Research Dossiers

Spiritual Trance - Back to Stay? notes for a future Epistemology...

Tr6Abstract: La transe spirituelle recouvre un très vaste et important champ de réalité. Une expérience caractérisée par les conditions physiques éprouvantes qu’elle exige et dont se dégage des ressorts et des enjeux religieux. Les conditions matérielles d’entrée en transe, déterminées par une certaine mise en scène, ou au contraire volontairement indéfinies, inscrivent cette expérience dans l’espace du sacré. L’individu n’est pas nécessairement conscient des effets de la transe, et s’il ou elle l’est, c’est parce qu’un initié l’a décidé. Autrement la dimension sociale et hiérarchique va jusqu’à définir la transe, en tant que partie intégrante de l’ésotérisme qui la caractérise. L’héritage de cet ésotérisme participe activement de nos jours à faire de la transe une thérapie, ce qui constitue une de ses nouvelles fonctionnalités.

INTRODUCTION

The word trance originates etymologically from the Latin word « transire » which means « crossing », « leaving », « going by », « passing », « flowing by ».

Georges Lapassade, the French philosopher and sociologist, provided a definition of trance: « Trance is an altered state of mind with psychological and social dimensions ».

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Quel prosélytisme chrétien le long de la route de la soie ? Propagation et présence du Christianisme nestorien en Asie Centrale et en Chine (IVe-XIVe)

RS4En 1757, dans son Essai sur les mœurs, Voltaire écrit «On prétend que vers le VIIIe siècle, avant Charlemagne, la religion chrétienne était connue jusqu’en Chine (…) Il y’a assez de vérités historiques sans y mêler ces absurdes mensonges. Il est très vrai qu’au temps de Charlemagne, la religion chrétienne, ainsi que les peuples qui la professent, avait toujours été absolument inconnue à la Chine.[1]» Aussi, il ne serait guère étonnant que le sujet de ce dossier puisse étonner un lecteur non-averti. Si la route de la soie évoque principalement le transfert de marchandises précieuses - soie, épices, porcelaine –pour les passionnés d’histoire des religions, elle peut également évoquer la circulation du Bouddhisme puis de l’Islam, éventuellement celle du Manichéisme mais généralement pas celle du Christianisme. Pourtant, sur ce périple situé entre les confins du Moyen-Orient et de la Chine, traversant des territoires peuplés par des Persans, des Turcs, des Ouighours, des Mongols et des Chinois, la foi chrétienne – sous sa version la plus orientale, qualifiée de nestorienne  – a connu une sorte d’âge d’or au point de devenir majoritaire à une époque, chez certains peuples d’Asie centrale et de Mongolie.

L’étude de la propagation du Christianisme le long de la route de la soie est particulièrement intéressante pour deux raisons : premièrement, c’est un sujet peu connu, généralement ignoré du grand public. Deuxièmement – et c’est une spécificité de la propagation des grandes religions dans cette aire spatio-temporelle – la propagation de la foi chrétienne en Asie centrale et en Chine est pratiquement « scientifiquement pure » pour l’observation que nous allons mener sur les liens entre les routes marchandes et le prosélytisme.

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Lost in participative obervation? - Music and gesture in the rituals of “possession” or shamanism

The article starts out by clearly distinguishing shamanism and possession. The shaman enters into trance voluntarily and is considered to be a ‘musicker’. On the other hand, the possessed passively experiences the trance and is said to be ‘musicked’. Music plays a considerable role among the elements of the system of the ritual. Indeed, the musical instrument becomes a tool which provides rhythm to rituals, due to its inherent scenography and the emotional and sensitive charact5eristics that derive from it. The set of these features encourages individuals to enter into trance. In a social context, music provokes different reactions according to the people’s culture. Music and dance enable to explore unexpected and diverse territories of the human “supernature”.

Music and gesture in the rituals of “possession” or shamanism

Reading this book calls for a reflection on gesture and sound in the relationship to spirits. In particular, it leads to giving serious consideration to the issue of “authenticity”, notably concerning the behavior called “trance”: researchers do not always interrogate the use of this word. I will here develop a commentary in four points. First, I will highlight the figures of the shaman and the possessed, and the terms “musicker” [musiquant in the French-language original] and “musicked” [musiqué in the original] a taxonomy borrowed from Gilbert Rouget, in the course of the study of a Siberian case. Then I will examine the respective roles of the gesture and the word as ways of representing the spirits, which will thirdly lead me on to discuss the issue of syncretism and the adaptation of the rituals to social and religious changes. Finally, I will question the need to “go into trance” and to seek “authenticity” in the behavior, on the one hand, and in the facts of shamanism and possession[1] on the other.

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The Struggle for Armenian Culture and identity

A1We have chosen here to introduce the specificity of an ancient culture, too often overlooked because of its tragic historical context. Today, we are indeed witnessing the return to life of a little-known culture and country.

The sociological notion of identity has to do with a person's self-conception, social presentation, and more generally, the aspects of a person that make them unique, or qualitatively different from others. Identity can also be manifested in the bloodline, land, language, history, culture and religion.

At the end of Antiquity, the Middle East was indeed shared between different territorially-disputed Empires: notably the Persian, the Byzantine and the Armenian. Our purpose here will be to explain the checkered destiny of the latter, and the construction of it culture through different ages and in different localities.

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Muslim Women and the Veiling Fashion Industry in Turkey

Fashion shoot for Âlâ magazine in Istanbul (Turkey)  Fashion shoot for Âlâ magazine in Istanbul (Turkey)

Abstract : Since the 80’s, Muslim veiled women became more and more visible in the Turkish public space. A new way to claim their belonging both to Islam and Fashion appeared with what has been called the Tesuttür fashion. Understand the mechanisms of Veiling Fashion industry leads us to rethink Turkish modernity issues and to capture the diversity of its social practices. A careful consideration to the industrial fields mobilized by the producers as well as the resources developed by the Muslim consumers is necessary to analyze the success of this industry.

Keywords : Turkey, Islam, modernity, veiling, fashion, neoliberalism, industry, consumption, communication

Résumé : Depuis les années 1980 la visibilité de femmes musulmanes voilées s’est accrue au sein de l’espace public turc. Une nouvelle façon de revendiquer à la fois son appartenance à la religion musulmane et à la sphère de la mode est ainsi apparue avec ce que l’on appelle la mode Tesuttür. Comprendre l’industrie de la mode du foulard islamique permet de repenser les enjeux de la modernité turque et d’y saisir la diversité des pratiques sociales. Analyser le succès de cette industrie nécessite donc d’accorder une attention particulière aux domaines industriels mobilisés par les producteurs et aux ressources mises en œuvre par les consommatrices musulmanes. 

Mots-clés : Turquie, islam, modernité, foulard, fashion, néolibéralisme, industrie, consommation, communication

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