A tribute to Bruno Etienne

..Bruno Étienne, more than a “Split Pomegranate”, an ... “Unpinned Hand-Grenade”!

pomegranate‘One must bite into this fruit lustily, allowing the juice to run down over one's lips, eagerly chewing the grains one by one, to fully savour this “Split Pomegranate”’ [1]… Such was the main gist of the brief notice I penned at the time of the initial publication (1999) of Bruno Étienne’s intellectual autobiography. He had opted for this title in homage to the great nineteenth century Provencal poet Théodore Aubanel.

Since then, I have had the great good fortune of getting to know Bruno Étienne and realising that this half-open (split) pomegranate was indeed an unpinned hand-grenade!

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Upsetting the Intellectual Apple Cart - Sciences Po Aix and Political Research on Islam mark a day of Mourning (French original version)

photos_dc_07_1418Bruno Étienne vient de s’éteindre mercredi 4 mars 2009 à Aix-en-Provence au terme d’un âpre et courageux combat contre la maladie.

Avec sa disparition, une page de la genèse des études sur l’islam se tourne et au-delà du regard politique sur le religieux.

Un pionnier des études politiques sur l’islam disparaît et en même temps un Professeur de science politique hors norme et iconoclaste.

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..Upsetting the Intellectual Apple Cart - Sciences Po Aix and ..Political Research on Islam mark a day of Mourning

Bruno Etienne passed away on March 4, 2009, after a bitter, lion-hearted struggle against illness.

With his demise, a whole page, one that relates the heroic beginnings of the academic study of Islam in France, and more precisely, of political analysis applied to religious issues, has been turned.

A pioneer of Political Science on Islam has left us, and simultaneously, a flamboyant and iconoclastic Professor has bowed out.

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Bruno Etienne, 1937-2009: Bio-Bibliography (French original version)

photos_dc_07_1418Bruno ÉTIENNE est né le 6 novembre 1937 à La Tronche (Isère).Il effectue une partie de sa scolarité à la Seyne sur Mer (Var) au Collège Sainte Marie, puis au Lycée Thiers à Marseille. Il fait des études de droit et de science politique à Aix-en-Provence. Il est diplômé de l'Institut d'études politiques d'Aix-en-Provence et diplômé d'arabe de l'Institut Bourguiba des Langues (Tunis). En 1965 il soutient sous la direction du Professeur Maurice Flory une thèse intitulée «Les Européens et l'Indépendance de l'Algérie »et obtient le grade de Docteur d'État en droit public et en science politique (Ier Prix de thèse de la Faculté de droit d'Aix et médaille de la ville d'Aix-en-Provence).

En 1962 il intègre comme chercheur le CNRS et y restera rattaché jusqu'en 1965. De 1966 à 1974 il part en Algérie comme coopérant technique. Il enseigne notamment au sein de l'École nationale d'administration et exercera diverses charges de conseillers techniques auprès des autorités algériennes.En 1974 il rentre en France et prépare le concours de l'agrégation en science politique qu'il décroche en 1975. De 1977 à 1979 il est Maître de Conférences en droit public et science politique à la Faculté de droit de l'Université de Marrakech.

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Bruno Etienne, 1937-2009: Bio-Bibliography

Bruno ÉTIENNE was born November 6, 1937 at La Tronche (Isère, France). He spent the first part of his schooling in La Seyne sur Mer (Var, France) at the Sainte Marie (State-subsidised Catholic) secondary school, subsequently enrolling at the Lycée Thiers (State High School) in Marseille (Bouches-du-Rhone, France). He went on to read Law and Political Science at Aix-en-Provence, enrolling at the IEP (Institute for Political Science, Aix-en-Provence, Bouches-du-Rhone, France), where he graduated. Subsequently he then graduated in Arabic at the Bourguiba Institute for Languages, Tunis (Tunisia)

In 1965, supervised by Professor Maurice Flory, he defended a doctoral thesis entitled "The Europeans facing Algerian Independence", successfully qualifying as Doctor for Public Law and Political Science, obtaining the First Prize for his thesis from the Aix University, and a medal for merit from the Town hall.

In 1962, he was incorporated researcher at the CNRS (National Centre for Scientific Research, France), a status which he was to retain until 1965. From 1966 to 1974, he left for Algeria on Voluntary service. He taught at the National School of Administration and occupied various functions, notably as consultant for the Authorities of newly independent Algeria.

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Bruno Etienne, 1937-2009: The Death of a Colossus

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There are men who loom large like weather-events.

 

 

El Niños. Men who, by sole dint of their presence, create a climate change. They loom from afar, you learn of their existence by hearsay long before you arrive in their vicinity, as though the intellectual ether had been turbo-charged by their influence. This goes to explain that, at the age of seventeen, a starry-eyed freshman simultaneously reading law and the humanities in Aix-en-Provence, I already had been hit by some awareness of the Bruno Etienne phenomenon. Some of my fellow alumni, whether enrolled at the IEP or no, attended his lectures. Among them, many were ecstatic admirers, others more critical. Yet none would have cut a single lecture for all the world.

 

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Bruno Etienne, 1937-2009: The Death of a Colossus (French original version)

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Il y a des hommes qui sont comme des tourbillons.

Des hommes qui, à eux seuls, déterminent un climat. On entend parler d'eux de loin lorsqu'on arrive dans une région, comme si l'atmosphère, du moins l'atmosphère intellectuelle, était chargée par leur influence. C'est de cette façon que j'entendis parler de Bruno Etienne lorsque j'arrivais à 17 ans à Aix-en-Provence, fraîchement inscrit en faculté de droit et en faculté des lettres. J'entendis parler de lui comme l'écho lointain d'un orage. Certains de mes camarades, qu'ils soient inscrits à Sciences Po ou non, suivaient ses cours. Parmi eux, il y avait surtout des admirateurs éblouis, mais il y en avait aussi d'autres plus critiques, et pourtant tous ne pouvaient rater un seul de ses cours magistraux. La maïeutique pratiquée par Bruno Etienne dans les amphithéâtres était impressionnante. photos_dc_07_1418Il se mouvait le long de l'estrade, partait dans des développements éblouissants mêlant anthropologie comparative, phénoménologie, science politique, herméneutique, et soudain, brutalement, arrêtait sa course et prenait à partie l'assistance en général, ou même parfois un étudiant en particulier en le désignant du doigt, l'invectivant, et aussi, il faut le dire en l'insultant. Mais lorsqu'il insultait, c'était avec une sorte de tendresse difficilement définissable qui s'exprimait enfin par un «ce n'est pas pour toi en particulier que je dis ça, c'est pour le principe!». Cette prise à partie soudaine, qui pouvait tomber à n'importe quel moment, participait à électriser l'atmosphère. D'ailleurs Bruno n'était jamais vulgaire, parce qu'il n'était jamais commun, même s'il pouvait se permettre, comme il le proclamait lui-même, d'être «ordurier».

 

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Bruno Etienne, a "Provocative" Scholar and a Visionary

autographWhat a legacy! Even if Bruno Etienne has remained more or less unknown to the average French and Maghrebin man in the street, he left dozens of excellent books. He was a man who had played an essential role in society, over the last twenty years, bridge-building and fence-mending for a better understanding of the world of Islam and, more generally, in militantly secular France, for a more enlightened approach to the "universe" of religious issues and studies.

 

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Bruno Etienne, a "Provocative" Scholar and a Visionary (French original version)

autographIl en a laissé, des ouvrages de qualité ! Mais Bruno Etienne reste un nom relativement méconnu parmi le grand public maghrébin et français. Il a pourtant joué un rôle essentiel, ces vingt dernières années en France, pour une meilleure connaissance du monde de l'islam et, plus globalement, pour une plus juste approche du « monde » des religions.

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Hommage au Professeur Bruno Etienne

Je fus bouleversé lorsque je reçus la nouvelle de la disparition du Professeur Bruno Etienne, un de mes maîtres inspirateurs et formateurs. Le « Grand Maestro » - ainsi l'appelions nous affectueusement parmi ses étudiants - s'était éteint. Sur le moment, cela me sembla presque impossible: qu'un homme que j'avais connu si grand, si vivant, si charismatique puisse succomber à la mort. Cette triste nouvelle est venue alors même que je travaille sur une thèse doctorale qui est le fruit de la longue aventure dans laquelle le maître m'avait lancé. Cette aventure m'a emmené jusqu'aux lointaines rives de l'île de Java, jusque dans les bras de ces Javanais que j'aime tant, pour étudier leur riche culture mystique - l'expression Javanaise de la « quadrature du cercle », pour reprendre une expression chère au maître...

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